Masalah Transportasi Fresno Mencekik Peluang Kesehatan dan Ekonomi

Masalah Transportasi Fresno Mencekik Peluang Kesehatan dan EkonomiSelama 35 tahun, Fresno County’s Measure C, pajak penjualan setengah sen yang didedikasikan untuk transportasi, telah secara dramatis membentuk lanskap metropolitan Fresno.

Masalah Transportasi Fresno Mencekik Peluang Kesehatan dan Ekonomi

transportationissuesdailyFresno County sekarang memiliki salah satu dari jumlah tertinggi jalur jalan bebas hambatan mil per kapita di negara ini, meninggalkan komuter mobil dengan waktu perjalanan yang lebih rendah dari rata-rata di jalan bebas hambatan yang dirancang secara luas. Tidak demikian bagi pengendara bus yang mayoritas menghabiskan waktu lebih dari 45 menit atau satu jam dalam perjalanan.

Baca juga : Menyelesaikan Masalah Transportasi di Tingkat Dunia 

Investasi jalan bebas hambatan yang berat telah memungkinkan seluruh generasi perluasan pinggiran kota ke utara dan timur dari Fresno ke Clovis dan naik ke kaki bukit Sierra, mengikuti jalan raya baru 41, 168, dan 180. Banyak layanan dan pekerjaan ritel telah mengikuti, meninggalkan pekerja dengan perjalanan berjam-jam untuk pergi dari lingkungan Fresno selatan yang lebih terjangkau ke pinggiran timur laut.

Mayoritas perumahan baru di kawasan ini dibangun di lingkungan baru ini, terlepas dari apakah fasilitas lain seperti toko kelontong atau kantor dokter berada dalam jarak dekat, menciptakan lebih banyak lalu lintas.

Dan karena jalan raya baru membuat lahan pertanian yang sebelumnya murah diinginkan untuk saluran perumahan, mereka yang memiliki pandangan jauh ke depan dan koneksi politik untuk mempengaruhi pendanaan transportasi masa depan menuai jutaan keuntungan. Pengembang telah belajar bahwa membentuk investasi transportasi masa depan adalah kunci untuk membuat model bisnis berfungsi.

Meskipun ada peningkatan biaya transportasi lokal untuk memastikan pembangunan baru membayar bagian yang adil dari jalan lokal, biaya tersebut tidak pernah menutupi biaya sebenarnya dari perluasan jalan, meninggalkan pembayar pajak dengan sisa tagihan jutaan dolar, jika perbaikan pernah dilakukan.

Dan jika tidak? Pejalan kaki dan pengemudi harus berurusan dengan jalan yang berbahaya dan macet di pinggiran kota.

Politisi mendorong hibah negara bagian dan federal untuk menutupi biaya pelebaran jalan di daerah pinggiran kota yang baru, bahkan ketika penduduk pedesaan meminta lebih banyak dana untuk disisihkan untuk trotoar di komunitas buruh tani.

Kesehatan masyarakat sering mengambil posisi belakang dalam percakapan kebijakan transportasi di Fresno County, dan kehadirannya – biasanya berpusat di sekitar dampak kualitas udara dari jalan bebas hambatan dan perluasan jalan – telah dipertimbangkan hanya setelah litigasi dan upaya advokasi yang signifikan.

Fresno masih memiliki kualitas udara terburuk di negara ini, menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS. Kesenjangan kesehatan dikelompokkan berdasarkan ras dan pendapatan, dengan sebagian besar komunitas Hitam dan Latin menanggung beban kualitas udara terburuk, dan sebagai akibatnya dengan harapan hidup yang jauh lebih rendah.

Di Fresno selatan, satu saluran sensus ditetapkan sebagai yang paling tercemar dan kurang beruntung secara ekonomi di California, menurut metodologi CalEnviroScreen negara bagian itu — dan itu juga kebetulan dibagi dua oleh dua jalan raya utama dan merupakan pusat industri pergudangan yang berkembang di kawasan itu.

Konsekuensi bagi penduduk bisa menjadi malapetaka: janji bertemu dokter terlewat, membayar taksi lebih banyak selama serangan asma anak, kehilangan pekerjaan karena bus terlalu sering terlambat.

Ukur C, yang disahkan oleh pemilih pada tahun 2006, tidak akan habis masa berlakunya hingga tahun 2026. Tetapi pekerjaan telah dimulai untuk menjajaki penerapan versi baru pajak penjualan pada surat suara paling cepat pada November 2022.

Pendukung kesetaraan transportasi telah menyerang proses saat ini karena kurangnya transparansi dan komitmen untuk memperbaiki tantangan masa lalu yang diciptakan oleh sistem jalan bebas hambatan.

Kebutuhan siapa yang akan diprioritaskan kali ini?

Dengan dukungan dari California Fellowship 2021 , Fresnoland, Fresno Bee, dan Vida en el Valle berkolaborasi dalam serangkaian cerita yang didorong oleh keterlibatan masyarakat, untuk mengeksplorasi, melibatkan, dan menjelaskan masa lalu, sekarang, dan masa depan investasi transportasi lokal melalui lensa proses pembaruan Ukur C Fresno County.

Kami akan berbicara dengan penduduk di seluruh wilayah untuk lebih memahami kebutuhan transportasi mereka. Kami akan menyelidiki program dan investasi transportasi saat ini untuk melihat apa yang berhasil, dan apa yang tidak. Kami akan mengeksplorasi bagaimana komunitas lain menemukan solusi untuk kebutuhan transportasi ini. Dan kami akan menjelaskan bagaimana penduduk dapat memengaruhi proses tersebut.