Para Pemimpin Beacon Hill Belum Memiliki Rencana untuk Mengatasi Krisis Transportasi

Para Pemimpin Beacon Hill Belum Memiliki Rencana untuk Mengatasi Krisis Transportasi – Kemacetan yang memicu sumpah serapah pada I-93. Kereta MBTA yang tidak dapat diandalkan. Kerusakan jembatan dan jalan raya. Daftar masalah transportasi di Massachusetts lebih panjang daripada kebanyakan perjalanan.

Para Pemimpin Beacon Hill Belum Memiliki Rencana untuk Mengatasi Krisis Transportasi

transportationissuesdaily – Tetapi hampir lima bulan memasuki sesi legislatif Beacon Hill, tidak satu pun dari tiga proposal anggaran negara bagian yang memasukkan rencana pembiayaan transportasi utama. Para pemimpin DPR dan Senat telah membahas tetapi belum menawarkan cetak biru legislatif. Dan Gubernur Charlie Baker telah mengisyaratkan dia tidak mungkin kembali menaikkan pajak untuk prioritas transportasi.

Baca juga : Bagaimana Columbus Meningkatkan Transportasi Umum

Apa yang dianggap banyak orang sebagai krisis transportasi yang mengancam adalah kekurangan sesuatu yang penting: peta jalan dari para pemimpin negara untuk mengatasinya.

“Sebagian besar pemimpin kami tidak menggambarkan visi tentang seperti apa seharusnya transportasi dan mengusulkan apa yang kami butuhkan untuk sampai ke sana,” kata Stacy Thompson, direktur eksekutif kelompok advokasi transportasi LivableStreets Alliance. “Siapa yang akan menjadi juara kita?”

Ketua DPR Robert A. DeLeo telah mendesak komunitas bisnis untuk mengajukan ide. Presiden Senat Karen E. Spilka mengatakan kemacetan adalah keluhan pertama masyarakat di “setiap pertemuan.” Baker berada di Washington, D.C., minggu ini untuk mendesak lebih banyak dana infrastruktur federal.

Namun, rincian undang-undang yang memungkinkan jarang menyimpang dari istilah yang luas. DeLeo mengatakan pada hari Senin bahwa dia tertarik untuk melakukan “bagian transportasi yang lebih luas” sesi legislatif ini yang melampaui memenuhi kebutuhan MBTA, yang sekarang menghadapi label harga $ 10 miliar untuk memperbarui sistem penuaannya. “Semuanya,” kata DeLeo, ada di atas meja.

“Saya dapat mengatakan hampir sama,” kata Spilka tentang pola pikirnya, DeLeo berdiri di sisinya setelah pertemuan yang tidak terkait di Gedung Negara.

Ditanya pada hari Senin apakah negara memerlukan RUU pembiayaan transportasi omnibus, Baker mengindikasikan bahwa pemerintahannya berfokus pada hal lain: RUU obligasi transportasi, di mana proyek didanai selama beberapa tahun dengan meminjam uang. Namun, tagihan obligasi semacam itu seringkali tidak bergantung pada menghasilkan pendapatan baru, yang oleh anggota parlemen telah mengisyaratkan minat untuk mengejarnya.

Rincian undang-undang tersebut tidak jelas, dan Baker mengatakan dia berencana untuk mengajukannya dalam waktu satu hingga dua bulan untuk menjelaskan “bagaimana kita akan menangani pengeluaran transportasi selama lima tahun ke depan.”

Secara keseluruhan, komentar mereka meninggalkan banyak dugaan tentang jenis undang-undang yang lebih luas yang akan muncul dan kapan. Penetapan harga kemacetan dan perluasan jalan tol telah dilayangkan sebagai ide untuk meringankan lalu lintas. Beberapa anggota parlemen lebih menyukai biaya pendakian pada perusahaan transportasi online seperti Uber atau Lyft untuk menghasilkan dana.

Lainnya, seperti Perwakilan William M. Straus, ketua Komite Transportasi DPR, mendukung kenaikan pajak gas, yang dilakukan anggota parlemen pada tahun 2013 di bawah tagihan pembiayaan transportasi besar terakhir mereka. Undang-undang itu juga mengikat kenaikan pajak gas di masa depan dengan inflasi, tetapi para pemilih membatalkan ketentuan khusus itu tahun depan.

“Agar jalan dan jembatan serta sistem transit dalam kondisi baik sangat sulit untuk membangun pembiayaan semacam itu tanpa melihat pajak gas, ”kata Straus pekan lalu.

Tetapi sebagai tanda kurangnya konsensus tentang masalah ini, DeLeo mengatakan bahwa Senin adalah “yang pertama saya dengar” komentar Straus tentang pajak gas.

Walikota Braintree Joseph Sullivan, anggota dewan MassDOT dan mantan perwakilan negara bagian, mengatakan di antara anggota parlemen yang dia ajak bicara, ada “fokus serius” untuk mendapatkan rencana pada musim gugur.

“Saya pikir ada banyak ide bagus. Tantangannya adalah bagaimana membawa mereka ke daftar item yang disempurnakan yang dapat disatukan oleh semua orang, ”katanya.

Kurangnya prioritas yang jelas sangat kontras dengan debat besar lainnya di Gedung Negara tentang pendidikan dan perawatan kesehatan.

Baker bulan lalu mengajukan RUU untuk merombak formula pendanaan pendidikan negara bagian, dan baik DPR maupun Senat, sementara masih mengutak-atik undang-undang, telah mengajukan proposal anggaran yang mengisyaratkan prioritas mereka untuk mendanai sekolah-sekolah negara bagian. Baker juga mengatakan dia sedang mempersiapkan RUU yang dapat mengubah lanskap perawatan kesehatan negara bagian setelah sesi terakhir DPR dan Senat gagal mendamaikan undang-undang yang berbeda yang dirancang untuk menopang rumah sakit komunitas dan mengendalikan pengeluaran medis di seluruh negara bagian. (Mereka diharapkan untuk mengambil undang-undang lagi sesi ini.)

Namun, di tengah perdebatan tentang memasukkan sistem angkutan umum negara bagian dengan uang baru, Baker bersikeras bahwa T, misalnya, sudah cukup.

Baker telah menekankan bahwa rencana modal lima tahun senilai $8 miliar agensi adalah yang terbesar yang pernah dikejar “dengan jarak satu mil.”

Tetapi sementara Partai Republik telah mendukung pajak dan biaya baru untuk proyek-proyek tertentu, seperti mendanai proyek ketahanan perubahan iklim, Baker telah menolak menaikkan pajak untuk mendanai prioritas transportasi sebagai jawaban “pada saat ini.”

Ada juga dorongan lain untuk lebih dari sekadar mendedikasikan lebih banyak uang untuk memecahkan masalah.

“Setiap kali kami mendapatkan pembiayaan, kami akan bersikeras bahwa tidak akan ada cek kosong, untuk memberi organisasi lebih banyak uang dan berharap mereka melakukan hal yang benar dengan itu,” kata James E. Rooney, presiden Kamar Dagang Greater Boston , salah satu kelompok bisnis yang telah bertemu untuk menghasilkan ide. “Ini adalah masalah yang sangat serius dan mendesak. Dan kami tidak bisa menunggu dua tahun untuk mengetahui apa yang kami lakukan sekarang.”

Chris Dempsey, direktur koalisi advokasi Transportasi untuk Massachusetts, mengatakan dia didorong oleh komentar dari Spilka dan terutama DeLeo, yang dia temui dua minggu lalu, bahwa akan ada tindakan legislatif. Namun, dia mencatat, jika anggota parlemen dapat membuat beberapa perubahan di sesi ini – memberikan “tembakan di lengan” – sambil menjaga percakapan yang lebih besar, itu juga bisa menjadi langkah yang berarti.

“Sering kali ada panggilan untuk tagihan komprehensif yang akan memperbaiki segalanya dalam transportasi selamanya,” kata Dempsey. “Tapi tidak ada peluru perak, dan kita akan membutuhkan banyak langkah berbeda. Mari kita buat kemajuan di mana kita bisa tanpa menaikkan ekspektasi terlalu tinggi bahwa ini akan menjadi RUU yang sempurna yang akan mengatasi semuanya sekaligus.”