Transportasi Umum Harusnya Gratis

Transportasi Umum Harusnya Gratis – Pandemi COVID-19 membuat kita tidak bisa lagi mengabaikan hal ini. Angkutan umum adalah barang publik. Ketika transit adalah pilihan yang paling andal, nyaman, dan terjangkau, semua orang diuntungkan—pengendara transit yang mengejar peluang ekonomi di seluruh kota, pengemudi menikmati jalanan yang tidak macet, dan penduduk kota menghirup udara yang lebih bersih.

Transportasi Umum Harusnya Gratis

transportationissuesdaily – Dan di kota-kota seperti Boston, di mana ketidakadilan rasial yang mendalam tertanam dalam segregasi geografis di lingkungan kita, transportasi umum adalah dasar untuk keadilan ekonomi dan rasial. Tetapi bangsa kita secara historis mengabaikan sistem transportasi umum, dengan pendanaan yang tidak memadai membuat masyarakat berpenghasilan rendah, orang kulit berwarna, dan mereka yang hidup dengan disabilitas tidak memiliki transportasi yang dapat diandalkan yang mereka butuhkan.

Baca Juga : 5 Moda Transportasi Yang Cocok Untuk Daerah Perkotaan

Setiap tahun di Boston, pengendara bus kulit hitam menghabiskan rata-rata 64 jam lebih banyak di bus yang macet dibandingkan penumpang kulit putih, menghalangi peluang yang berkaitan dengan pendidikan, pekerjaan, pengembangan pribadi, dan keterlibatan masyarakat. Dan ketidaksetaraan transit ini memperburuk ketidakadilan lingkungan, mempercepat krisis iklim dan secara tidak proporsional membebani komunitas kulit berwarna dengan tingkat partikel berbahaya dari emisi knalpot.

Pandemi COVID-19 membuat kita tidak bisa lagi mengabaikan masalah ini. Angkutan umum negara kita sedang dalam krisis . Untuk mengamankan pemulihan pascapandemi yang adil, kita harus mengambil langkah-langkah yang berarti menuju sistem transit bebas tarif. Sejak awal pandemi, penumpang transit di seluruh negeri menurun hampir 70% . Penurunan penumpang ini telah menciptakan kekurangan keuangan yang tajam untuk yurisdiksi yang mengandalkan pendapatan tarif untuk mendukung anggaran operasional mereka. Jumlah penumpang yang lebih rendah dan kemerosotan ekonomi secara umum telah menghancurkan sistem dukungan keuangan umum yang menjadi sandaran otoritas transportasi.

Di Massachusetts, tarif dari pengendara bus dan kereta bawah tanah hanya menyumbang 20% dari pendapatan Otoritas Transportasi Teluk Massachusetts. Meski begitu, saat penumpang berkurang, anggaran segera menyusul. Awal bulan ini, dewan MBTA menyetujui paket pemotongan layanan besar -besaran, termasuk pengurangan 20% dalam layanan kereta bawah tanah dan penghapusan sistem layanan kereta api komuter malam dan akhir pekan di seluruh sistem. Perubahan ini dapat mengakibatkan lebih dari 125.000 orang di seluruh Greater Boston kehilangan akses ke transit frekuensi tinggi, dengan efek riak pada bisnis kehilangan karyawan yang tidak lagi memiliki cara untuk mulai bekerja.

Boston tidak sendirian. Di seluruh negeri, kota-kota mulai melakukan pemotongan layanan yang signifikan , mengurangi layanan akhir pekan dan larut malam, menutup stasiun, dan menghilangkan rute bus. Di Washington, lebih dari 20% rute bus akan ditangguhkan. Di Atlanta, lebih dari 60% rute bus telah ditutup. New York, sistem transit terbesar di negara itu, mungkin memangkas lebih dari 40% layanannya .

Memperparah ketidakadilan transit yang sudah ada sebelumnya, pemotongan layanan tahun ini telah merugikan komunitas kulit hitam dan coklat secara tidak proporsional. Dalam studi TransitCenter , para peneliti menemukan bahwa pemutusan layanan di 9 kota besar akan mengakibatkan lebih dari dua juta orang kehilangan akses ke angkutan umum sehari penuh. Lebih dari setengah dari mereka yang terdampar adalah orang kulit berwarna.

Pemotongan layanan ini sangat picik ketika kami menganggap bahwa pekerja penting, yang mayoritas adalah orang kulit berwarna , secara tidak proporsional mengandalkan transit untuk mendapatkan pekerjaan mereka. Di Boston dan di seluruh negeri, penyedia layanan kesehatan, pekerja rumah sakit, dan lainnya di garis depan pandemi akan menemukan diri mereka dengan perjalanan yang lebih lama dan pilihan kerangka.

Tidak harus seperti ini. Selama krisis yang belum pernah terjadi sebelumnya ini, pemerintah federal kita harus mengalokasikan dana yang cukup untuk mendukung dan mempertahankan agen transit dan memastikan bahwa setiap orang di komunitas kita memiliki akses ke transportasi yang andal. Itulah sebabnya saya bergabung dengan Perwakilan Ayanna Pressley dan Senator Ed Markey untuk mendukung Undang-Undang Kebebasan Bergerak federal , yang akan berinvestasi dalam sistem transportasi umum yang penting bagi masyarakat berpenghasilan rendah dan orang kulit berwarna dan mendorong sistem negara bagian dan lokal seperti MBTA untuk menawarkan angkutan bebas biaya.

Momentum menuju angkutan bebas tarif sudah berlangsung. Hampir 100 kota di seluruh dunia telah mengabaikan biaya pengguna demi aliran pendanaan alternatif yang menghilangkan hambatan keuangan bagi pengendara angkutan umum—termasuk semakin banyak kota di AS Desember lalu, Kansas City menjadi kota besar Amerika pertama yang memiliki tarif bebas biaya angkutan umum. Sekitar waktu yang sama, Lawrence, Massachusetts menghapus tarif bus di tiga rute pusat kota yang populer di kalangan penduduk berpenghasilan rendah—dan sebagai hasilnya, terjadi peningkatan penumpang sebesar 20%.

Musim panas yang lalu, Los Angeles Metro Rail—di mana tarif hanya menyumbang 13% dari anggaran operasional sistem transit— meluncurkan inisiatifuntuk mempelajari kemungkinan penghapusan semua tarif pengendara. Dan di sini di Boston, kami telah mendorong angkutan bebas ongkos untuk mempromosikan mobilitas ekonomi, kesetaraan ras, dan keadilan iklim, sudah mengamankan tiket MBTA gratis untuk semua siswa kelas 7 hingga 12 di Sekolah Umum Boston

Kota membutuhkan dukungan dari mitra kami di tingkat federal untuk mengejar keadilan transit, tetapi sayangnya, proposal Kongres baru-baru ini untuk bantuan pandemi hanya mengalokasikan $15 miliar untuk agen angkutan umum — kurang dari setengah dari apa yang menurut Asosiasi Transportasi Umum Amerika diperlukan hanya untuk memastikan bahwa agen angkutan umum dapat bertahan. Sementara itu, alternatif Partai Republik termasuk nol pendanaan untuk angkutan umum. Tidak ada pilihan yang membawa kita mendekati masa depan yang kita butuhkan untuk memastikan setiap orang memiliki akses ke transportasi yang aman, andal, dan terjangkau.

Presiden terpilih Joe Biden baru-baru ini mengumumkan niatnya untuk mencalonkan Pete Buttigieg untuk memimpin Departemen Transportasi AS. Mr Buttigieg akan melangkah ke peran ini pada saat genting yang luar biasa. Namun masa kritis ini juga menghadirkan peluang bagi kepemimpinan yang berani dan berani—kesempatan untuk secara bermakna mengakui peran penting yang dimainkan angkutan umum dalam kehidupan kita. Saat kita memasuki tahun baru dan pemerintahan baru, kita harus terus mengadvokasi sistem transit tanpa tarif yang didanai pemerintah federal di seluruh negeri, membangun fondasi untuk kesehatan masyarakat, kemakmuran bersama, dan keadilan untuk semua.