Transportasi umum membentuk kebiasaan dan itulah masalahnya!

Transportasi umum membentuk kebiasaan dan itulah masalahnya! – Ketika harga gas naik, lebih banyak orang mulai naik bus, kereta api, atau kereta bawah tanah. Tidak semua orang dapat melakukan ini bagaimanapun, hanya sekitar 54 persen rumah tangga AS yang memiliki akses ke angkutan umum tetapi para ekonom telah menemukan bahwa hubungannya cukup kuat.

Transportasi umum membentuk kebiasaan dan itulah masalahnya!

transportationissuesdaily – Penelitian ini semua dibahas dalam ringkasan kebijakan baru (pdf) oleh American Public Transportation Association, yang mencatat bahwa Amerika Serikat tampaknya telah memasuki era baru volatilitas minyak. (Mereka tidak sendirian dalam berpikir demikian!) Dan itu berarti permintaan akan transportasi umum kemungkinan akan terus melonjak.

Baca juga : Apa itu sistem transportasi umum?

Jika harga gas melonjak, lebih banyak orang akan mencoba naik bus atau kereta api ke tempat kerja. Jika harga gas kemudian kembali stabil, banyak dari orang-orang itu akan bertahan dengan transit.*

Mengapa ini penting? Karena, APTA berpendapat, sistem transportasi umum diperkirakan akan menambah sekitar 200 juta perjalanan baru tahun ini “bahkan ketika harga gas berfluktuasi sebanyak 50 sen per galon.” Sisi baiknya, itu berarti lebih sedikit emisi dan kemacetan di jalan. Tetapi pada sisi negatifnya, sebagian besar sistem transit tidak dilengkapi dengan baik untuk menghadapi lonjakan ini.

Kami telah melihat banyak bukti di kota-kota seperti Pittsburgh. Penumpang di kereta api dan bus terus membengkak, meski banyak instansi harus melakukan pemotongan karena kekurangan anggaran.

APTA memperkirakan bahwa 71 persen agen transit di seluruh negeri telah memotong layanan pada tahun lalu atau sedang mempertimbangkannya. Sekitar 39 persen agen angkutan telah melaporkan bahwa “kondisi yang penuh sesak sedemikian rupa sehingga mereka menolak penumpang”.

Jadi apakah ada solusi kebijakan yang baik di sini? Pendukung transit cenderung mengatakan lebih banyak uang adalah jawabannya. Namun, satu masalah adalah cara pemerintah federal menyediakan uang. Transit didanai melalui sebagian kecil dari pajak gas.

Dan itu dapat menciptakan kekacauan: Kapan pun volatilitas minyak mendorong orang menjauh dari mengemudi dan menuju transit, itu berarti ada lebih sedikit pendapatan pajak gas yang tersedia. Kami telah melihat ini selama resesi saat ini – mengemudi telah jatuh, yang berarti pengumpulan pajak gas telah jatuh, yang berarti Kongres bertengkar tentang apakah akan memotong uang untuk sistem transit.

Untuk bagiannya, APTA masih ingin transit didanai melalui bagian khusus dari pajak gas — mereka khawatir mereka akan mendapatkan lebih sedikit uang jika tidak. Tetapi pengaturan saat ini tampaknya tidak berkelanjutan dalam jangka panjang.

* Secara khusus, APTA memperkirakan bahwa jika harga gas melonjak dari $3,50 per galon menjadi $4 per galon, perjalanan transit keseluruhan akan meningkat sekitar 289 juta perjalanan. Tetapi jika harga gas kemudian turun kembali menjadi $3,50 per galon, perjalanan transit keseluruhan masih akan menjadi 200 juta lebih tinggi dari semula. Ada efek ratcheting.